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CTV news – Published Thursday, December 5, 2019 – Last Updated Friday, December 6, 2019

MONTREAL — Thirty years after the worst mass shooting in Canadian history, official acknowledgment has come that what happened on Dec. 6, 1989 at Montreal’s École Polytechnique was an attack on feminists.

On the eve of Friday’s anniversary, Montreal changed a plaque in a memorial park that previously referred to a « tragic event » — with no mention that the victims were all women. The revised text unveiled on Thursday describes an « anti-feminist attack » that claimed the lives of 14 women. « I think it’s a very good thing, but in a way, I understand why it took so long, » said Catherine Bergeron, who lost her sister, Genevieve, on that day in 1989. « The event was such a shock and so dramatic that it was hard to admit the real origins of it until today. »

Thirty years on, questions continue to swirl about gun control, and violence and discrimination against women persist. Just last year, the man accused of using a rented van to kill 10 people and injured 16 others last year in Toronto told police the attack was a day of retribution because women sexually rejected and ridiculed him.

Nathalie Provost, who was shot four times in the Polytechnique attack, said using the right words to describe the Polytechnique shootings is crucial. « I think it’s very important to bear witness to reality. It was an anti-feminist act. It was obvious from the moment it happened, » Provost said. « I think that for those who will go there and take the time to read it, they’ll better understand what happened exactly on that horrible day. And that’s important for the memory of my friends. »

Claire-Anse Saint-Eloi, who is overseeing a Quebec Women’s Federation campaign to end violence against women, said identifying the attack as one against feminists opens the way to addressing ongoing problems. Three decades later, she said, victims of sexual violence, victims of discriminatory laws and victims of racism still struggle to be believed. « But when we name the violence, we can say what do we next? » she said.

Bergeron, who is head of the committee organizing this year’s commemorative events, said there will be a focus on the lives behind the names.

Those names are well-known and each year they are read out: Genevieve Bergeron, Helene Colgan, Nathalie Croteau, Barbara Daigneault, Anne-Marie Edward, Maud Haviernick, Barbara Klucznik-Widajewicz, Maryse Laganiere, Maryse Leclair, Anne-Marie Lemay, Sonia Pelletier, Michele Richard, Annie St-Arneault and Annie Turcotte.

« We know their names, » Bergeron said. « For the past 30 years, we’ve said them, reminding people that they were women, but who were they? What were their hopes? Where did they want to be? »

A new book written by former Le Devoir editor Josee Boileau looks closely at the events and the victims themselves. Commissioned by the organizing committee, the idea was to give the next generation a reference but also remind that the women were more than victims. « They were all very talented in a lot of fields. They were very energetic and nice and kind, » Bergeron said. « They were women that were curious to try different things — they were rays of sunshine in their respective families — that’s what comes out. »

Provost was a 23-year-old engineering student when Mark Lepine singled out women during his 20-minute shooting rampage. Fourteen women were killed — mostly students — while 13 people were wounded — nine women and four men. In a classroom, Provost came face-to-face with Lepine, armed with a .223-calibre Sturm-Ruger rifle. The shooter made clear he was targeting his victims because he saw them as feminists — people he blamed for his own failings. Provost survived being shot in the forehead, both legs and a foot.

On the 30th anniversary, Provost said she looks at the harrowing events in a different light now that her own children are around the same age she was at the time. « I more fully realize how young I was — I was a kid and we were kids — and it moves me a lot to see my kids and see they are where I was in my life — at the beginning, » she said. « I’m also much more sensitive to how terrible the loss of a child might have been for the families who had to survive after their kids (were killed) — I cannot imagine my grief and I don’t want to imagine it. »

Serge St-Arneault, whose sister Annie was killed that day, views the anniversary as a chance to come to terms with the tragedy. « We finally found the word that was missing — femicide — it was women who were targeted, » he said. St-Arneault was halfway across the world in 1989 doing missionary work at the Congo-Uganda border, and it took him a month to get back home. He was close to his sister — one of four siblings — and in the years that have passed, he has fought for tougher gun laws and an end to violence against women as a way of honouring Annie’s memory. « There was before Dec. 6, 1989, and after, » St-Arneault said. « This moment is a pivotal one in Quebec and Canada, that we must mobilize to build a society where women are safe. »

But for survivors and victims’ families, the fact the weapon used in the mass killing has yet to be banned by Canadian authorities is difficult to fathom. « It’s not easy, especially for the families, to keep fighting after 30 years, to keep facing the fact that the weapon that was used to kill their sisters and daughters is still legal and non-restricted, » said Heidi Rathjen, who was a Polytechnique student the night of the shooting and later became a staunch gun-control advocate.

Rathjen says they want to see « comprehensive, bold gun-control measures, » from the re-elected federal Liberals, including a full ban on assault-style weapons and handguns in short order. She pointed to New Zealand, which brought in a ban on assault weapons and rigorous screening and registration measures after a mass shooting at two mosques claimed 51 lives last March.  « If the new government doesn’t act decisively and boldly in the public interest now, 30 years later, after having been elected twice on the basis of a promise to strengthen gun control, then when? » Rathjen asked.

-This report by The Canadian Press was first published on Dec. 5, 2019.

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By Sidhartha Banerjee, The Canadian Press — Dec 6 2019

MONTREAL — There were promises to end violence against women and solemn reflection Friday as ceremonies were held to honour the 14 victims of the Dec. 6, 1989, anti-feminist attack at Montreal’s École polytechnique. On the 30th anniversary of Canada’s worst mass shooting, the House of Commons fell silent as members of Parliament remembered the victims who were targeted because they were women.

Conservative MP Marilyn Gladu fought back tears as she listed the names of the 14 murdered women. Gladu said that as the first female engineer elected to the House of Commons, she feels a special bond to the victims. « These women were my sisters, » she said. « I name them now to respect them for the strong women they are and they were. »

In Montreal, several dozen people gathered outside the school under a light morning snowfall as dignitaries and students placed bouquets of white roses in front of a commemorative plaque bearing the victims’ names: Genevieve Bergeron, Helene Colgan, Nathalie Croteau, Barbara Daigneault, Anne-Marie Edward, Maud Haviernick, Barbara Klucznik-Widajewicz, Maryse Laganiere, Maryse Leclair, Anne-Marie Lemay, Sonia Pelletier, Michele Richard, Annie St-Arneault and Annie Turcotte.

Members of the public also paid their respects in front of the campus, and among the first was Jean-Pierre Bernard. Bernard, went to high school in the Gaspe region with one of the victims, Sonia Pelletier. « I came for the 25th anniversary, and every year I wear my (memorial) pin. It’s very important for me, » Bernard said.

Later, families of the victims and survivors gathered inside for the launch of a book written by Montreal journalist Josée Boileau. The book, « Ce jour-la — Parce qu’elles étaient des femmes » (« That Day — Because They Were Women ») is to be translated into English next year. It takes a broader look at the advancement of women in Quebec society.

The families and friends of the 14 women killed at Polytechnique were involved in the book, lending their voices to talk about the lives — determined and full of energy —  cut down too soon.

« When people will read this — particularly young women of today — they will recognize themselves. They’ll say, ‘There’s very little difference between who I am and those women,’  » said Serge St-Arneault, whose sister Annie was killed in the attack. St-Arneault said he’s happy that people are no longer mincing words when it comes to what happened at Polytechnique — declaring clearly that it was an attack against women. « I’m very touched by what I’ve heard today, it gives me some peace, » said St-Arneault, but his mind is not completely at ease. « We are still a society where too many women are being killed every year, especially by guns. »

In the House of Commons, Prime Minister Justin Trudeau said gender-based violence remains a threat. « Each December, as we honour the memories of those 14 women, the survivors and the families, we promise to do better, » Trudeau said. « But the reality is that in 30 years, things haven’t changed enough. »

Trudeau highlighted the Liberal campaign pledge to ban semi-automatic assault rifles, including the weapon used in the Polytechnique killings, as evidence of his government’s commitment to action. « These weapons, designed to kill the largest number of people in the shortest amount of time, have no place in our communities, in our streets, in our country, » he said.

Conservative Leader Andrew Scheer said women should not have to fear for their safety simply because of their gender. « It is unacceptable that violence against women remains an issue to this day, » he said.

NDP Leader Jagmeet Singh warned that the « anti-woman hatred » that led to the massacre in Montreal remains a threat. « Thirty years after Canadians said, ‘Never again,’ following the Polytechnique tragedy, we need to recognize collectively that we still have a long way to go to respect that commitment, » Singh said.

Later Friday, as the clock struck 5:10 p.m. — the time the 1989 attack began — dignitaries, families of victims and the public gathered on Mount Royal for a memorial ceremony.

Fourteen beams of light were projected over the Montreal skyline as the names of the 14 women whose lives were taken were read aloud. Gov. Gen. Julie Payette told the several hundred people gathered that on Dec. 6, 1989, she too, was studying to be an engineer.

« I was in university, like (them), » she said. « By choice. I was there not to change statistics, not because of an ideology or activism — even though I am a feminist — but because I loved the profession and I wanted it to be my career. I am an engineer through and through. »

Catherine Bergeron, whose sister Genevieve was one of the 14 victims, said « it has been 30 years and it’s still important to remember. Tonight, I am reminded that in uniting the spirit of solidarity and tenderness, we all turned the tragedy into a triumph of the human spirit. »

Trudeau, Montreal Mayor Valerie Plante, and Premier Francois Legault also briefly addressed the crowd. The prime minister received strong applause when he repeated his pledge to strengthen gun control.

To mark the 30th anniversary, 14 engineering schools across the country shone a beam of light in honour of the victims as the Montreal ceremony got underway.

On Thursday, the City of Montreal changed the wording on a plaque at the Place du 6-decembre-1989 to declare that the attack was an anti-feminist act.

This report by The Canadian Press was first published Dec. 6, 2019.

GLOBAL NEWS – BY ALESSIA SIMONA MARATTA – Posted December 5 – Updated December 8, 2019

Thirty years later, we reflect and explore the progress made and progress yet to come from a massacre that sparked a conversation about violence against women. A new plaque to commemorate the École Polytechnique massacre was unveiled on Thursday, identifying the event as an act of violence against women. The event was previously referred to simply as a tragedy, without any mention of it having been a hate crime against women.

The new sign was unveiled at Place du 6-décembre-1989, a small memorial park in Montreal’s Côte-des-Neiges neighborhood. It was put in place just ahead of the mass shooting’s 30-year anniversary on Friday.

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On Dec. 6, 1989, a gunman stormed the university just after 5 p.m. on a snowy Wednesday evening and killed 14 young women who were, for the most part, studying to become engineers. The gunman, who had set out to kill women only, then took his own life.

The attack at Polytechnique remains the deadliest shooting in Canada’s history.

A new commemorative plaque was unveiled at Place du 6-décembre-1989 on Thursday to honour the 14 lives lost in the École Polytechnique massacre. THE CANADIAN PRESS/Ryan Remiorz

The new plaque reads, in French: “This park was named in the memory of the 14 women murdered during the anti-feminist attack that took place at École Polytechnique on December 6, 1989. It is a reminder of the fundamental values of respect and equality, and a condemnation of all forms of violence against women.”

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Present at the sign’s unveiling on Thursday were Montreal Mayor Valérie Plante and Côte-des-Neiges–Notre-Dame-de-Grâce borough Mayor Sue Montgomery, among others. “We want people walking through this place of memory to know the horrific truth,” Montgomery said. “We should not be afraid to call acts of violence what they really are.”

Montgomery said that naming things for what they are is the first step in developing effective prevention mechanisms.

The borough mayor called the massacre an anti-feminist attack against not just women, but all people who work for equality.

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Plante said that modifying the sign’s language to properly name the event for what it was is a significant step for a society to take to properly remember and reflect on the event.

She said it also highlights the importance of fighting against injustice and violence against women and girls. “The sign now clearly explains why 14 young women, who had their entire lives ahead of them, lost them,” said the Montreal mayor.

“We finally found the word that was missing — femicide,” said Serge St-Arneault, whose sister, Annie St-Arneault, was killed in the mass shooting. “It was women who were targeted.”

Annie was accompanied by 13 others, whose names are well known and are read out each year: Geneviève BergeronHélène ColganNathalie CroteauBarbara DaigneaultAnne-Marie EdwardMaud HaviernickBarbara Klucznik-WidajewiczMaryse LaganièreMaryse LeclairAnne-Marie LemaySonia PelletierMichèle Richard and Annie Turcotte.

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Thirty years later, what happened at Polytechnique continues to spark questions about violence against women and gun control. For survivors and victims’ families, the fact that the weapon used in the mass killing has yet to be banned by Canadian authorities is difficult to fathom. “It’s not easy, especially for the families, to keep fighting after 30 years, to keep facing the fact that the weapon that was used to kill their sisters and daughters is still legal and non-restricted,” said Heidi Rathjen, who was a Polytechnique student the night of the shooting and later became a staunch gun-control advocate.

The move to change the plaque’s text to specify the nature of the incident was initiated by professors Mélissa Blais and Diane Lamoureux from UQAM’s Réseau québécois en études féministes.

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The families of the 14 victims were honoured at Quebec’s National Assembly on Thursday, with leaders condemning the misogynist violence and promising to never forget what happened on that evening in early December, 30 years ago. A ceremony to honour the young women whose lives were taken will be held at 5 p.m. on Friday on Montreal’s Mont Royal.

— With files from Global News’ Kalina Laframboise and The Canadian Press 

‘We cannot forget’: 14 women killed in École Polytechnique massacre honoured.

© 2019 Global News, a division of Corus Entertainment Inc.

Amélie Marcoux | TVA Nouvelles | Publié le 6 décembre 2019 

L’une des 14 victimes de Marc Lépine était une Latuquoise : Annie St-Arneault.

Le 6 décembre 1989, à 23 ans, elle assistait à son dernier cours à la Polytechnique avant de graduer en génie mécanique. «Un cours auquel elle n’était même pas obligé d’aller», souligne amèrement son oncle Charles Morand.  Annie St-Arneault avait un bel avenir devant elle. «Elle avait une entrevue à l’Alcan le 8 décembre, elle est morte le 6», raconte sa tante Justine Perron en laissant couler quelques larmes.

Tous ceux qui ont connu Annie St-Arneault ne gardent que de bons souvenirs d’elle. «Annie était une personne très gentille, très joviale», se souvient Chantal Fortin, une amie d’enfant Annie St-Arneault. La tuerie de Polytechnique fait aussi renaître de vifs souvenirs chez le maire actuel de La Tuque. Le 6 décembre 1989, Pierre-David Tremblay était un jeune policier en service à Montréal. Il se rappelle toute la gamme d’émotions par lesquelles sont passés les 200 ou 300 policiers touchés de près ou de loin par les événements. Dans les forces policières, rien ne sera plus pareil après la tuerie. Même après 30 ans, la cicatrice de la tuerie de Polytechnique est encore bien visible.

AUDREY TREMBLAY, Le Nouvelliste, 6 décembre 2019

La Tuque — En 2015, les dirigeants de la Ville de La Tuque ont rebaptisé l’édifice de la bibliothèque à la mémoire d’Annie St-Arneault, l’une des 14 victimes de la tragédie de l’École polytechnique de Montréal. On souhaitait que la Latuquoise reste gravée dans la mémoire collective des citoyens du Haut Saint-Maurice.

«C’était une suggestion du conseil municipal à ce moment-là pour souligner le 25e. La décision avait été unanime», lance Estelle Paulhus, directrice du loisir et de la culture de Ville de La Tuque. Par ce geste, le conseil municipal désirait rendre hommage à Annie St-Arneault et s’assurer que son histoire traversera le temps.

«C’était une femme qui aimait l’art et la littérature. Il y avait un lien naturel avec la bibliothèque. […] La bibliothèque est un lieu de savoir et d’apprentissage. La tragédie était aussi dans un lieu d’apprentissage et de savoir. C’est un symbole très fort de nommer la bibliothèque», indique Mme Paulhus.

Il s’agissait d’ailleurs du premier bâtiment municipal baptisé au nom d’une personne à La Tuque. D’ailleurs, la famille avait été très touchée par cet honneur. «Ç’a été très important pour mes parents. Ça l’était pour tout le monde, les amis, la famille, mais ç’a été un moment extrêmement important pour mes parents. Cette reconnaissance officielle de la Ville de La Tuque, c’est quelque chose. C’est très significatif», a souligné Serge St-Arneault, le frère d’Annie.

Il y a un espace, à l’intérieur de la bibliothèque, dédié à Annie St-Arneault. AUDREY TREMBLAY

La famille souhaitait alors que les générations futures qui vont fréquenter la bibliothèque puissent avoir accès à la poésie et à d’autres documents, mais surtout qu’ils connaissent le nom d’Annie et qu’ils s’interrogent sur la tragédie qu’ils n’ont pas connue. Un espace à l’intérieur de la bibliothèque est également dédié, depuis 2015, à la mémoire de cette étudiante en génie mécanique décédée à 23 ans en assistant à son dernier cours avant l’obtention de son diplôme.

En 2011, Serge St-Arneault a publié un recueil de poèmes que sa sœur avait rédigé. Ce recueil fait partie des objets exposés à sa mémoire à la Bibliothèque Annie-St-Arneault de La Tuque. «Dès son enfance, elle a démontré ses talents artistiques en écrivant des pièces de théâtre et comme flûtiste. Elle a commencé à écrire des poèmes à l’âge de 12 ans jusqu’à la veille de sa mort à 23 ans. Elle avait aussi un esprit scientifique, non pas pour défendre le féminisme, mais parce qu’elle aimait ça. Déjà à cette époque, elle se souciait des problèmes environnementaux. Sa foi en Dieu était palpable. Le recueil de sa poésie le montre bien. Il s’intitule «Une parole pour traverser le temps».

«Dans la préface de ce recueil, j’écrivais que «son tragique décès nous prive de la présence d’une femme exceptionnelle. Cette poésie, la sienne, nous montre une âme profonde, parfois tourmentée. C’est notre souhait que ce recueil lui redonne un droit de parole qui lui a été injustement enlevé. Le message que j’aimerais laisser est précisément celui de l’importance de préserver le souvenir d’Annie», a conclu Serge St-Arneault.

Commémoration

Ce vendredi 6 décembre à 16 h 30, le Toit de l’amitié, une maison d’hébergement et de services pour femmes victimes de violence conjugale, organise un rassemblement à la bibliothèque Annie St-Arneault. «C’est une commémoration. On va lire un texte. On pense aux 14 victimes et on se rappelle que la folie des hommes peut encore tuer des femmes. C’est à 16 h 30 parce que c’est arrivé à la brunante aussi en 1989. On veut garder cet esprit-là», a indiqué Ginette Girard, coordonnatrice du Toit de l’amitié.

AUDREY TREMBLAY, Le Nouvelliste, 6 décembre 2019

La Tuque — La tuerie de Polytechnique a marqué profondément la société québécoise. Trente ans plus tard, on commémore les tristes événements du 6 décembre 1989. Cette journée-là, Serge St-Arneault a perdu sa sœur, la Latuquoise Annie St-Arneault. Aujourd’hui, il souhaite que la mémoire de sa sœur traverse le temps, que le gouvernement prenne ses responsabilités dans le contrôle des armes à feu et que le courage de prendre la parole apporte un baume sur les âmes blessées.

«Les femmes vivent encore des drames, les femmes sont encore violentées, il y a encore des femmes qui sont assassinées par arme à feu par des hommes encore aujourd’hui. Les statistiques montrent qu’il faut continuer de prendre tous les moyens nécessaires pour protéger les femmes. Il faut lutter contre la violence faite aux femmes. Je pense que l’un des moyens efficaces est celui du contrôle des armes à feu. Mon souhait, c’est qu’au Canada il y ait un réel contrôle des armes à feu», lance Serge St-Arneault.

Trente ans après le drame, il a enfin pu rencontrer Monique Lépine, la mère de Marc Lépine, l’auteur du meurtre des 14 étudiantes de l’École polytechnique de Montréal. C’est avec une grande nervosité qu’il s’est rendu à cette rencontre dernièrement.

«J’avais le sentiment de devoir le faire. J’étais prêt à la rencontrer et j’avais un désir de la rencontrer. Ç’a été un moment d’apaisement mutuel. […] Le drame est toujours là, la cicatrice est toujours là, mais le baume vient apaiser. Je comprenais son drame et elle comprenait le mien. On s’est retrouvé à travers le drame qu’on partage.» «C’est ensemble, dans le partage, qu’on peut surmonter les épreuves et trouver un sens à la vie au-delà des drames. C’est un peu ça que j’ai essayé de partager avec elle.»

L’année du drame, raconte-t-il, il s’était retrouvé à l’oratoire Saint-Joseph en compagnie de quelques familles des victimes. «Je me souviens du père d’une des victimes. Il disait que c’était dommage de ne pas pouvoir rencontrer madame Lépine puisqu’elle est aussi une victime comme nous. […] Quand je l’ai rencontrée, je lui ai dit que déjà, il y a trente ans, on avait le désir de la rencontrer, mais qu’on ne savait pas comment faire. Trente ans plus tard, je l’ai fait au nom des familles», souligne Serge St-Arneault. Ce dernier lui a dit, entre autres, qu’il l’avait toujours considérée comme une victime, comme «l’une d’entre nous». Ce moment n’a pas été sans émotion.

Trente ans après le drame, Serge St-Arnault n’est plus seulement Serge, il est devenu le «frère d’Annie St-Arneault.» «Pour moi, que je le veuille ou non, il n’est pas et ne sera jamais question de passer à autre chose»! Cette nouvelle identité me colle à la peau. […] Les souvenirs douloureux s’intègrent en nous, en tant qu’individus ou sociétés. Ces souvenirs forgent notre identité.»

«La tragédie de Poly nous colle tous à la peau. Elle fait maintenant partie de notre identité collective. À vrai dire, c’est plus profond qu’un simple tatouage. Depuis lors, nos choix et notre détermination comme groupe social à lutter pour l’égalité hommes-femmes à tous les niveaux ont été, sont et seront encore inspirés par la tragédie de la Poly. D’où l’importance de préserver cette douloureuse mémoire», note-t-il.

Impossible de tourner la page sur une histoire comme celle-là, les cicatrices de blessures sont éternelles pour M. St-Arneault. Malgré la grande douleur, il faut se souvenir pour agir et travailler ensemble pour bâtir un monde meilleur.

Annie St-Arneault

Cela passe, notamment, par un meilleur contrôle des armes à feu. D’ailleurs, il milite en ce sens depuis plusieurs années. Encore récemment, il signait une lettre adressée au ministre de la Sécurité publique et de la Protection civile, Bill Blair, demandant de mettre en œuvre un moratoire immédiat sur la vente des armes d’assaut, ainsi qu’une interdiction permanente sur l’importation et la fabrication des armes de poing. «La volonté de la majorité en faveur d’un meilleur contrôle des armes à feu est également issue de ce drame. Cette volonté est d’ailleurs partagée par l’ensemble des Canadiens partout au pays», insiste-t-il.

Durant la récente campagne électorale fédérale, le Parti libéral s’est engagé à bannir les armes d’assaut et permettre aux municipalités qui le souhaitent d’interdire les armes de poing sur leur territoire. «De toute évidence, demander aux municipalités d’interdire les armes de poing serait non seulement inefficace, mais irréaliste compte tenu des luttes politiques longues et acrimonieuses contre le lobby des armes auxquelles ferait face tout maire», estime M. St-Arneault. «C’est au niveau fédéral seulement qu’on peut parvenir à un certain résultat tangible», ajoute-t-il.

La parole libératrice

Le livre «Ce jour-là. Parce qu’elles étaient des femmes» sera lancé prochainement. L’ouvrage de l’auteure Josée Boileau fera, entre autres, le fil des événements et rendra hommage aux victimes.

«Il y a quelques pages sur chacune des femmes. J’ai vu le texte sur Annie. Ça donne un tableau assez complet de sa vie, ses moments forts. Il y a des citations de sa plus grande amie d’enfance qui s’appelle Sonia Beauregard. «Elle aussi a fait un cheminement extraordinaire il y a quelques mois. Trente ans plus tard aussi. On a repris contact. La parole libératrice… trente ans plus tard Sonia a réussi à trouver les mots pour dire ce qu’elle portait dans le plus profond d’elle-même depuis tant d’années.»

Serge St-Arneault dit «elle aussi», parce qu’il fait référence au récent témoignage d’Yves Bouchard, l’un des deux professeurs présents dans la salle de classe où a surgi Marc Lépine avec une arme à feu. «Ça fait 30 ans qu’il garde ça dans son cœur, il n’a jamais été capable d’en parler. […] En ce triste, car il n’y a rien de réjouissant, trentième anniversaire du drame de la Poly, une parole surgit enfin, prélude d’un début d’apaisement. C’est le cas d’Yves Bouchard. […] Sa petite-nièce, Pascale Devette, n’a pas vécu l’époque du drame. C’est pour elle que son oncle a ouvert son cœur, trente ans plus tard.»

«Au même moment, Monique Lépine a présenté son livre intitulé « Renaître. Oser vivre après une tragédie». Croyante, son livre expose son cheminement vers une reconstruction, une transformation progressive menant à une guérison individuelle et collective. À vrai dire, une démarche spirituelle».

Serge St-Arneault pense qu’à travers ses écritures et ses conférences Mme Lépine a su trouver une parole de consolation. «Elle partage son drame, mais beaucoup de gens se reconnaissent dans le drame qu’elle a vécu. Tout le monde vit un drame dans sa vie à un moment ou un autre. La parole devient un lieu de partage et de réconciliation, d’apaisement… Je fais référence à la parole dans le sens qu’Annie était poète. Son recueil de poésie. Il y a des éléments un peu dramatiques là-dedans aussi.»

«Il me semble que les deux livres cités ne se contredisent pas. À leur façon, ces deux livres rendent honneur au désir d’Annie que «sa parole traverse le temps», a-t-il conclu.

Philippe Vaillancourt

«La blessure sera toujours vive.» Le père Serge St-Arneault était de passage à Québec le 5 décembre pour prendre part à la remise à titre posthume de la Médaille de l’Assemblée nationale aux quatorze femmes assassinées à l’École Polytechnique le 6 décembre 1989. La sœur du père St-Arneault, Annie, fait partie des victimes.

«J’aurais préféré ne pas venir. Je le fais par amour pour ma sœur Annie. C’est tellement important de se rappeler et de mentionner le combat qu’on mène pour les femmes, notre lutte contre la violence», a-t-il indiqué avant la cérémonie.

Aujourd’hui directeur du Centre Afrika à Montréal, le prêtre originaire de La Tuque, membre des Missionnaires d’Afrique, a expliqué que son identité est en partie déterminée par cet événement tragique.

«Aujourd’hui, je ne suis pas simplement Serge, je suis devenu le ‘frère d’Annie St-Arneault’. Pour moi, que je le veuille ou non, il n’est pas et ne sera jamais question ‘de passer à autre chose!’. Cette nouvelle identité me colle à la peau», a-t-il confié.

Responsabilité commune

Selon lui, le 30e anniversaire de la tuerie permet de souligner à quel point la responsabilité de faire mémoire de ce moment de l’histoire du Québec incombe à l’ensemble de la société, puisqu’il continue d’avoir une portée collective. Trois décennies plus tard, il se réjouit de voir que l’on parvient à nommer franchement certaines réalités et que l’on qualifie la tuerie de «féminicide».

«Nos choix et notre détermination comme groupe social à lutter pour l’égalité hommes-femmes à tous les niveaux ont été, sont et seront encore inspirés par la tragédie de la Poly. D’où l’importance de préserver cette douloureuse mémoire», a-t-il souligné.

Ce devoir l’a notamment poussé à s’impliquer dans le dossier du contrôle des armes à feu et à faire partie de ceux qui réclament des améliorations aux lois canadiennes et québécoises. Un engagement qui lui notamment a permis de côtoyer d’autres personnes affectés par cette tragédie, dont Nathalie Provost, une survivante de l’attaque orchestrée par Marc Lépine, qui milite pour le contrôle des armes.

«J’assistais récemment à une présentation artistique et l’artiste m’a pris pour le père d’Annie. J’ai répondu que je suis son frère!», relate-t-il au sujet de sa sœur qui avait 23 ans lorsqu’elle a été tuée. «Ces filles ne vont jamais vieillir. Elles vont toujours rester ce qu’elles étaient au moment du drame. Pour nous, elles sont déjà dans une aura éternelle. Ça me fait de la peine. Je connais Nathalie Provost: quand je la vois, je peux imaginer ce que serait ma sœur. La blessure sera toujours vive, un manque c’est un manque.»

Il y a quelques jours, le père St-Arneault a rencontré pour la première fois Monique Lépine, la mère de Marc, qu’il a toujours considérée comme une «victime collatérale».

«Nous, les proches des victimes, étions solidaires avec elle, mais je n’avais jamais su comment la rejoindre. Lors du lancement de son livre le mois dernier, je me suis présenté comme le frère d’Annie. Elle m’a reconnu dans ma douleur. Et je l’ai reconnue dans son drame aussi. Elle comprenait ma douleur et je comprenais la sienne», a confié le prêtre.

Déclaration de l’assemblée des évêques du Québec

Le 2 décembre, l’Assemblée des évêques catholiques du Québec a publié une déclaration sur la violence envers les femmes et les personnes vulnérables. Le document, intitulé « Se souvenir pour mieux agir », a été préparé par son Conseil Église et société.

«Cette commémoration annuelle est l’occasion de prendre la mesure des violences que subissent encore les femmes, ainsi que de l’ampleur du travail d’éducation, de prévention et de réparation que l’on doit s’engager à poursuivre collectivement», y écrit-on.

L’AECQ se dit consciente que «notre Église a contribué à la violence subie par diverses personnes, ici et ailleurs», dont les agressions, les abus sexuels, les abus de pouvoir et les abus spirituels.

«Notre Église doit poursuivre l’analyse des causes de ces abus, son engagement en faveur de leur prévention et le développement de formes de réparation et de guérison», ajoute-t-elle. «Se souvenir de la violence faite aux femmes et aux personnes vulnérables devrait nous conduire à agir, afin de relever dans la dignité toutes celles et ceux qui souffrent, susciter l’espérance et ressusciter des relations de paix et d’unité.»

Différentes activités de commémoration se tiennent les 5 et 6 décembre à travers le Québec. À Montréal, un rassemblement public organisé par le Comité Mémoire, en collaboration avec la Ville de Montréal et Polytechnique Montréal, aura lieu à 17 h le vendredi 6 décembre au belvédère Kondiaronk. Le ciel sera éclairé de 14 faisceaux lumineux qui seront allumés à quelques secondes d’intervalle, à l’appel des noms des 14 victimes.

Je descends de l’autobus à la Gare du Palais de Québec tout juste après 11h00. Je mangue un croute, reçoit un appel téléphonique d’une journaliste et prends un taxi vers l’Assemblée nationale. Le tout  nouveau site d’accueil pour visiteurs a fière allure. Comme cela est devenu la règle un peu partout, la présence policière est visible partout.

Le service du protocole est déjà prêt à accueillir les membres des 14 victimes de la Poly. Une rotonde aux allures vaticanes ceinture une agora où sont projetées des images. La photo d’Annie apparaît au moment même où je regarde. Défile alors les photos des 13 autres ‘filles’, ainsi fréquemment appelées.

L’ascenseur nous mène alors aux bâtiments de l’Assemblée nationale. Je suis en avance et demande de pouvoir voir le fameux crucifix qui a été enlevé du mur du Salon Bleu. De fait, il y en a deux; celui de 1936 et celui de 1982 qui l’a remplacé. À vrai dire, personne ou presque n’en faisait cas jusqu’au jour où le crucifix a été récemment retiré, le deuxième quoi! L’ironie, c’est qu’ils sont maintenant réunit et plus visible que jamais auparavant. À ne pas manquer si vous visitez les lieux.

Une salle est spécialement aménagée pour les familles. Moment de retrouvailles. Manon Massé est la première parmi les chefs de partis politiques à venir nous saluer.

— « Tu n’as peut-être pas souvenir, mais c’est la deuxième fois que tu m’embrasses en public Manon.  Je t’ai apporté un petit cadeau; une copie du recueil de poésie d’Annie. »

Manon est émue.

Jacques Duchesneau est là aussi. Il me donne en primeur une copie du livre « Ce jour-là. Parce qu’elles étaient des femmes. » Le livre sera officiellement présenté vendredi matin le 6 décembre à la Poly. J’y serai!

La cérémonie de la remise des médailles a lieu au Salon rouge. À tour de rôle, le président de l’Assemblée nationale François Paradis, le premier ministre du Québec François Legault, le chef libéral Pierre Arcand, la cheffe de Québec Solidaire Manon Massé ainsi que le chef péquiste Pascal Bérubé ont livré leur message.

Au son d’un quatuor à corde (de fait, elles étaient trois), chaque famille a ensuite reçu une médaille de l’Assemblée nationale à titre posthume.  Finalement, une rose blanche a été déposée sur une table par tous les dignitaires présents et les membres de famille. En m’approchant de la table, j’ai levé la tête et revu la photo d’Annie projetée sur l’écran. J’ai alors embrassé la rose!

Il est 19h00. Je suis de retour à Montréal. J’ai hâte de montrer la médaille à maman, Sylvain et Lucie.

« Se souvenir pour mieux agir », publié par le Conseil Église et Société de l’Assemblée des évêques catholiques du Québec, est une déclaration faite dans le contexte du tragique 30e anniversaire de la tuerie de 14 jeunes femmes à Polytechnique Montréal. Sabrina Di Matteo est très fière de voir que cette déclaration (qu’elle a contribué à rédiger) est diffusée par Vatican News. 

C’est l’occasion de rappeler l’étendue des violences contre les femmes qui perdurent, que ce soit dans la sphère conjugale, dans le monde numérique, par l’exploitation sexuelle et la traite humaine, dans le contexte autochtone et d’oser interpeller notre Église sur les abus dont elle est responsable et sur la place des femmes qui doit progresser.

Déclaration  sur la violence  envers les femmes  et les personnes vulnérables

L’Église du Québec se mobilise contre la violence envers les femmes

L’Assemblée des évêques catholiques du Québec a publié une déclaration intitulée “Se souvenir pour mieux agir”, sur la violence envers les femmes et les personnes vulnérables. Ce message s’inscrit dans le cadre de la Journée nationale de commémoration et d’action contre la violence faite aux femmes, célébrée chaque année le 6 décembre au Canada.

Ce 6 décembre 2019 marquera un triste anniversaire: 30 ans plus tôt, 14 jeunes femmes étaient assassinées à l’École Polytechnique de Montréal. Un évènement «qui a tragiquement marqué l’histoire du Québec» lit-on dans cette déclaration signée par des responsables diocésaines et les membres du Conseil Église et société de l’Assemblée des évêques québécois.

Une multiplication des formes de violence

«Face au constat que les violences envers les femmes perdurent, nous avons toutes et tous, individuellement et collectivement, des responsabilités à prendre. Pour nous, catholiques signataires de cette déclaration, il importe de se souvenir pour mieux agir», est-il écrit. Les signataires relatent les efforts déjà entrepris par l’Église catholique québécoise, mais constatent que les violences subsistent et que «plusieurs autres formes de violence affectent les femmes et les personnes vulnérables, en dehors de la sphère conjugale»: les signataires se réfèrent à la «cyberintimidation, à l’exploitation sexuelle de personnes mineures, à la prolifération de la pornographie, aux abus psychologiques et physiques, et à la traite humaine interne et internationale». «L’expérience des violences subies par des femmes autochtones nous interpelle de façon particulière. Le rapport final de l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées recense l’ampleur de la violence systémique qui leur a été infligée», alertent les auteurs, qui souhaitent «envisager des chemins de guérison» avec d’autres composantes de la société.

Dénonciation des abus commis au sein de l’Église

Les représentants de l’Église québécoise appellent ensuite «à faire mémoire», une démarche qui «se situe au cœur de notre foi», foi dans le Christ Jésus «qui fut la victime de l’ultime violence, celle de la mise à mort sur une croix». Les Évangiles montrent aussi «le rôle fondamental» qu’ont joué les femmes «dans le christianisme naissant». «Ce rappel nous invite à porter un regard sur l’institution religieuse qui nous rassemble», expliquent les signataires. «Nous sommes conscientes et conscients que notre Église a contribué à la violence subie par diverses personnes, ici et ailleurs» déclarent-ils, avant de se dire scandalisés par «les agressions, les abus sexuels, les abus de pouvoir et les abus spirituels qui ont été perpétrés par des membres du clergé et des religieux».

Agir ensemble pour susciter l’espérance

Plusieurs recommandations sont alors formulées à l’adresse de l’institution ecclésiale: «poursuivre l’analyse des causes de ces abus, son engagement en faveur de leur prévention et le développement de formes de réparation et de guérison. Le cléricalisme, identifié par le pape François comme une cause qui engendre et perpétue les abus, doit être dénoncé avec détermination. Nous avons ensemble le devoir d’écouter les femmes et les personnes victimes de violence. Nous devons agir en matière de prévention, d’éducation et de mobilisation. Les hommes doivent être les alliés des femmes dans cette lutte». Comme l’affirme l’Église québécoise, «se souvenir de la violence faite aux femmes et aux personnes vulnérables devrait nous conduire à agir, afin de relever dans la dignité toutes celles et ceux qui souffrent, susciter l’espérance et ressusciter des relations de paix et d’unité».

Par Serge St-Arneault

Ceci est le titre d’un article écrit par Caroline Montpetit relatant la soirée d’ouverture de l’exposition intitulée « Un cri un chant des voix à la mémoire de la tragédie de la Polytechnique » de l’artiste Diane Trépanière.

Diane a créé cette œuvre il y a vingt ans. En fait, il s’agit d’une installation photographique. Plusieurs autres artistes se sont jointes à Diane dans les locaux du Le Livart situé au 3980, rue St-Denis à Montréal.

Des roses enneigées accueillent les visiteurs sur un mur blanchi. Ce symbole a été utilisé par le journaliste et chroniqueur Jean-V. Dufresne dans un article publié le 8 décembre 1989 dans le journal Le Devoir. « Le bouquet enveloppé de cellophane fut planté là, par un étudiant, hier, sous le vent glacial, tache rouge sombre et vaillante sur la neige, si blanche qu’elle fait mal aux yeux. ». Annabelle Caillou a également souligné cet épisode dans un autre article en soulignant que  la rose est restée un symbole quand on  parle de la tuerie de Polytechnique

J’étais présent lors de la soirée d’ouverture de l’exposition. Je faisais partie d’un groupe très minoritaire d’hommes. Le tumulte vocal environnant, comme un fond de bruit, m’a plongé dans un état second devant la symbolique stèle où figuraient toutes les victimes du drame de la Poly. Annie est représentée sur la deuxième photo à partir de la gauche. J’ai eu l’impression qu’elle était là, silencieuse et solidaire de toutes ces compagnes. Sa jeunesse éclatera pour toujours alors que je fais maintenant figure de son père. « Je suis le frère aîné d’Annie », ai-je répondu à Diane. « Je m’excuse, répondit-elle, cela fait trente ans. Mais pour elle, le temps s’est arrêté. »

Merci Diane pour tout l’amour que tu portes « à nos filles », expression souvent utilisée. Je souhaite que ton œuvre soit connue par beaucoup plus de gens, femmes, filles, hommes et garçons.

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