Archive for mars, 2011


Le film « Des Hommes et des Dieux » s’inscrit sans contredit aux antipodes des films à sensation. Pourtant, il obtient un succès remarquable. L’histoire dramatique de ces moines soulève une interrogation qui confond plusieurs d’entre nous.  Malgré les requêtes répétés de partir, les moines ont en effet décidé de rester malgré le danger qui les menaçait. S’agit-il d’un entêtement suicidaire?

Au jardin de Gethsémani, Jésus a lui aussi fait face à ce choix. Il aurait pu décider de remonter la colline, se rendre à Béthanie et, de là, s’enfuir avec ses disciples. Sachant ce qui allait bientôt lui arriver, submerger d’une angoisse indescriptible, s’agissait-il là aussi d’un entêtement suicidaire?

Au début de 1993, au Zaïre, mes confrères et moi, nous nous sommes retrouvés au cœur d’un conflit tribal alors que sévissait l’anarchie généralisée dans le pays. Les pillages avaient lieu partout et n’épargnaient pas non plus les maisons religieuses. Toutes les radios onde courte diffusaient des messages aux ressortissants étrangers leur demandant de fuir le pays sans tarder. D’ailleurs, un avion militaire français devait atterrir à Bunia dans les jours suivants. Que faire?

Les rumeurs ont vite fait de se répandre. Les paras-commandos allaient-ils venir « pacifier » la région en incendiant les villages? L’année précédente, d’autres militaires étaient intervenus suite à une dispute entre deux chefs de village. Un de ces militaires m’avait pointé en affirmant qu’il serait celui qui me tuerait si jamais il y avait de nouveaux incidents. Je sentis alors un boulet m’appesantir le ventre. Allait-il revenir?

des-hommes-et-des-dieux-de-xavier-beauvois-cannes-2010-4554339aqozmL’urgence nous a poussés à intervenir. Nous formions des convois pour sauver la vie des gens appartenant à la tribu ennemie et les acheminions en sécurité dans leur territoire situé à 60 km de distance. Au retour, nous prenions de là-bas des familles entières, elles aussi en danger, pour les ramener là d’où nous venions. Les routes sinueuses et rocailleuses nous obligeaient à conduire très lentement et offraient des embuscades idéales. Le soir venu, en prière dans l’église, je demandais au Seigneur si je serais là le lendemain pour le prier encore. Puis, j’allais me coucher sans jamais m’inquiéter.

Un autre jour, au volant de notre véhicule tout terrain, un lourd silence s’empara de nous tous. Une vingtaine de personnes, dont beaucoup d’enfants, m’accompagnaient. Au bout d’un moment, une conversation intérieure surgit et j’entendis :

— Serge, la situation est vraiment dangereuse! Ne prends plus de risque et laisse-moi faire. Je te prends et je te ramène chez toi au Canada à l’instant même.

Ma réponse fut immédiate.

— Non! Je ne partirai pas même si je dois mourir sur cette route. Je ne veux pas être ailleurs qu’ici.

J’avais la conviction intime que ma mission était d’être là. Le reste n’avait aucune importance. S’agissait-il d’un entêtement suicidaire?

Par la suite, puisque personne d’autre ne pouvait le faire, nous avons contribué à la mise en place de pourparlers de paix entre des deux tribus en conflit. Les victimes innocentes étaient nombreuses de part et d’autre, des villages entiers brûlés. Mais, jamais n’avons-nous, à ce moment-là du moins, songé à partir. L’histoire montrera quelques années plus tard, en 1996, que l’invasion des militaires ougandais obligera un départ précipité des missionnaires.

C’est par amour pour le peuple algérien que les moines de Tibhirine ont décidé de rester. Au nom de ce peuple, une femme transforme également le regard que les moines ont sur eux-mêmes en leur rappelant qu’ils sont la branche sur laquelle les villageois s’appuient dans la tourmente. Ces moines ne contemplaient nullement la gloire du martyre. Aujourd’hui, leur choix nous transforme à notre tour dans la mesure où nous accueillons le choix que Jésus a lui-même fait en donnant sa vie pour changer le monde.

Mon expérience au Zaïre me laisse croire que ce choix n’est pas suicidaire. Au contraire, l’horizon du suicidaire est sans vision. Cette personne n’est plus portée par un projet de vie dans la mesure où le choix se dérobe. La clef de compréhension du choix des moines, comme celle de Jésus, si situe dans une désappropriation de soi qui mène au projet ultime, celui de la liberté intérieure.

L’amour est un langage déraisonnable et incompréhensible pour qui n’est pas submergé par sa folie. La tragédie des moines de Tibhirine met en valeur non pas l’héroïsme humain, mais la certitude d’être là où Dieu veut. Est-ce rationnel? Certes non! C’est plutôt une certitude intérieure que tout retourne vers Celui qui est l’Amour et la Vie.

Serge St-Arneault, M.Afr

Je vous partage aujourd’hui le témoignage suivant car il illustre la profondeur du mystère chrétien : aimer ses ennemis à la manière de Jésus. Avant ce témoignage se trouve la photo de deux jeunes femmes pakistanaise, Samer et Hayadet, qui viennent de prononcer leurs vœux perpétuels, autre exemple d’un admirable don de vie. Je vous invite à vous solidariser avec elles en ce jour si important de la «journée de la femme». Solidarité qui nous lie aux chrétiens persécutés d’ici et d’ailleurs. Vous trouverez plus de détails sur le site Internet de leur communauté .Père Serge St-Arneault, M.Afr

Samer-et-Hayadet-PakistanLes Sœurs Samer Yousaf et Hayadet Khalida ont célébré leur engagement définitif le 5 mars à Gojra (Pakistan).

« Notre suite de Jésus qui s’exprime dans notre manière de vivre les vœux pour la Mission, puise dans cette vision holistique une grande force pour un engagement dans une transformation au service de la vie. »

Initialement publié en 2008 dans un livre d’entretiens (1), le testament poignant de Shahbaz Bhatti, ministre des minorités du gouvernement pakistanais, revêt aujourd’hui une acuité brûlante, après son assassinat le 2 mars dernier. Depuis Rome, Benoît XVI a salué dimanche le « sacrifice émouvant » de ce catholique, qui avait su s’imposer comme défenseur de la liberté religieuse, en dépit des menaces dont il faisait l’objet dans son pays.

Shahbaz Bhatti : «Jusqu’à mon dernier soupir, je continuerai à servir Jésus»clip_image002

« De hautes responsabilités au gouvernement m’ont été proposées et on m’a demandé d’abandonner ma bataille, mais j’ai toujours refusé, même si je sais que je risque ma vie. Ma réponse a toujours été la même : « Non, moi je veux servir Jésus en tant qu’homme du peuple ».

Cette dévotion me rend heureux. Je ne cherche pas la popularité, je ne veux pas de position de pouvoir. Je veux seulement une place aux pieds de Jésus. Je veux que ma vie, mon caractère, mes actions parlent pour moi et disent que je suis en train de suivre Jésus-Christ. Ce désir est si fort en moi que je me considèrerai comme un privilégié si – dans mon effort et dans cette bataille qui est la mienne pour aider les nécessiteux, les pauvres, les chrétiens persécutés du Pakistan – Jésus voulait accepter le sacrifice de ma vie. Je veux vivre pour le Christ et pour Lui je veux mourir. Je ne ressens aucune peur dans ce pays.
À de nombreuses reprises, les extrémistes ont tenté de me tuer et de m’emprisonner ; ils m’ont menacé, poursuivi et ont terrorisé ma famille. Les extrémistes, il y a quelques années, ont même demandé à mes parents, à ma mère et à mon père, de me dissuader de continuer ma mission d’aide aux chrétiens et aux nécessiteux, autrement ils m’auraient perdu. Mais mon père m’a toujours encouragé. Moi, je dis que tant que je vivrai, jusqu’à mon dernier soupir, je continuerai à servir Jésus et cette pauvre humanité souffrante, les chrétiens, les nécessiteux, les pauvres.

Je veux vous dire que je trouve beaucoup d’inspiration dans la Bible et dans la vie de Jésus-Christ. Plus je lis le Nouveau et l’Ancien Testament, les versets de la Bible et la parole du Seigneur et plus ma force et ma détermination sont renforcées. Lorsque je réfléchis sur le fait que Jésus a tout sacrifié, que Dieu a envoyé Son Fils pour notre rédemption et notre salut, je me demande comment je pourrais suivre le chemin du Calvaire. Notre Seigneur a dit : « Prends ta croix et suis-moi ». Les passages que j’aime le plus dans la Bible sont ceux qui disent : « J’avais faim, et vous m’avez donné à manger ; j’avais soif, et vous m’avez donné à boire ; j’étais un étranger, et vous m’avez accueilli ; j’étais nu, et vous m’avez habillé ; j’étais malade, et vous m’avez visité ; j’étais en prison, et vous êtes venus jusqu’à moi ! ». Ainsi, lorsque je vois des personnes pauvres et dans le besoin, je pense que c’est Jésus qui vient à ma rencontre sous leurs traits. »

(1) Cristiani in Pakistan, Nelle prove la speranza, Marcianum Press. Traduction française : OASIS, centre études autour du dialogue inter-religieux, basé à Venise.