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Nouvelle constitution

Lettre de Zambie No 6

Lusaka, 19 juin 2012

Une nouvelle constitution est actuellement à l’étude en Zambie. Après deux décennies d’expérience du multipartisme, le temps est venu d’ajuster la constitution du pays, non seulement pour la moderniser, mais aussi pour la rendre plus démocratique. Le processus est en marche depuis déjà plusieurs mois. Les journaux ont largement diffusé le premier document et les consultations se poursuivent partout dans le pays. Le processus est plus long que prévu, mais les autorités publiques et politiques soutiennent qu’il est préférable de prendre le temps nécessaire et obtenir ainsi le plus large consensus possible.

Une constitution! Est-ce vraiment nécessaire? L’exemple actuel de l’Égypte nous montre bien le chaos que peut engendrer l’inexistence d’une constitution. Celle-ci a pour mission d’encadrer la cohésion sociale en tenant compte des valeurs nationales, culturelles et religieuses de l’ensemble de la population, incluant les minorités. Qu’arrive-t-il lorsque ces valeurs changent? Le défi est alors de protéger la constitution en tant que référence ultime, donc absolue, du droit collectif, tout en permettant une interprétation au goût du jour pour éviter l’absolutisme. C’est comme un balancier, toujours un peu instable favorisant ainsi une recherche active de l’équilibre. Une constitution, c’est un peu comme un corps vivant qui se meut, évolue et se perfectionne. Elle peut aussi s’écrouler sous le poids d’un changement radical mais nécessaire.

J’ai rédigé ma constitution privée lors d’une retraite d’un mois que j’ai vécu à St-Jérôme en 1985. J’y ai aligné des références bibliques qui, mises bout à bout, sont devenues ma constitution, ou ma charte de vie. Mon arrivée récente en Zambie m’a donné la chance de revisiter ce que j’ai écrit il y a 27 ans. Tout en conservant l’essentiel de celle-ci, j’ai peaufiné ma constitution en espérant lui donner une nouvelle vigueur. C’est ce que je veux vous offrir aujourd’hui. C’est mon cadeau pour vous tous qui m’encourager depuis tant d’années dans mon projet missionnaire qui m’a mené sur les routes du Zaïre-Congo, du Malawi, et maintenant de la Zambie.

Bientôt, soit le 28 juin, je fêterai mon jubilé d’ordination sacerdotale; 25 ans! Ce jour-là, je serai en route vers Kawambwa, situé à environ 850 km de Lusaka, pour participer à l’ordination d’un jeune confrère zambien qui s’appelle Virgilius Kawama. Il vient de terminer ses études théologiques à Nairobi, Kenya. Il sera ordonné prêtre le 30 juin. Sa fête sera aussi la mienne.

Prêtre depuis 25 ans! Bon moment en effet pour mettre à jour l’orientation fondamentale de ma vie spirituelle (ma constitution). Je vous suis d’avance reconnaissant de bien vouloir penser et prier pour moi. Le combat spirituel, puisqu’il s’agit bien d’un combat, est exigeant, souvent héroïque. J’ose espérer que mon modeste cadeau produira en vous des fruits de croissance spirituelle dans le Christ Jésus.

Au plaisir d’avoir de vos nouvelles.

Serge St-Arneault, M.Afr

ORIENTATION FONDAMENTALE DE MA VIE SPIRITUELLE

Un mendiant est assis au bord du chemin, c’est Bartimée. Il est aveugle. Jésus l’appelle. Il laisse là son manteau et d’un bond il est près de Jésus qui lui pose cette question : Que veux-tu que je fasse pour toi? L’aveugle répondit : Rabonni, que je voie! (Mc, 10,46-52)

Seigneur, à ce moment-ci de ma vie,

Accorde-moi de VOIR DANS LA FOI  chaque femme et chaque homme qui m’entoure (Rm, 8,14) comme une sœur et un frère en Jésus-Christ (Ga, 4,5) ayant reçu le titre d’enfant du Père, Abba, Papa (2Co,1,22) et marqué du sceau de l’Esprit-Saint déposé en son cœur. (Ep, 4,30)

Seigneur, à ce moment-ci de ma vie,

Accorde-moi le GOÛT (Mt,28,19) d’une vie simple pour qu’en tout temps je sois prêt à aller en tout lieu (Mt, 5,3) afin de répondre à l’appel du témoignage évangélique (Ac,1,8b) et reconnaitre en toute personne sa dignité d’enfant de Dieu, (1Jn, 8,16.21) héritier de la liberté avec le Christ glorieux. (Jn 1,12)

Seigneur, à ce moment-ci de ma vie,

Accorde-moi de REGARDER et d’AIMER  toute personne d’un cœur pur. (Mt, 5,8) Non pas les choses visibles qui ne durent pas (1Jn, 2,17) mais les invisibles qui sont éternelles; (2Co, 4,18) comme ta Parole incorruptible qui vit et demeure. (1P, 1,23)

Seigneur, à ce moment-ci de ma vie,

Accorde-moi de REGARDER  les réalités du monde et l’évolution des idées dans la joie de l’espérance, (Rm,12,12a) fuyant ainsi l’amertume ou l’aigreur des épreuves de la vie; méchantes paroles, emportements, colère, cris, injures, (Ep, 4,31) par des sentiments de tendre compassion, de bienveillance, d’humilité, de douceur, de patience, comme un digne élu de Dieu. (Col, 3,12)

Seigneur, à ce moment-ci de ma vie,

Accorde-moi DE ME REGARDER le visage à découvert, de la même manière que je ne cache rien devant toi, (2Co, 3,18.5,11) réfléchissant les reflets de ta gloire, comme en plein jour, (Rm, 13,13a) bénissant dans l’Esprit de Jésus ceux qui me persécutent, (2Co, 3,18) vivant pour les autres dans un amour fraternel inventif (Rm, 12,14) afin que tes faveurs se multipliant fassent monter (Mt, 5,11) une immense action de grâce pour ta plus grande gloire. (Rm, 12,10b)

Seigneur, à ce moment-ci de ma vie,

Accorde-moi DE T’OFFRIR  chaque instant de ma vie, quoique je dise, quoique je fasse (Col, 3,17) comme une constante liturgie, éveillée à tout instant, pour ainsi devenir plus maître de moi (Gal, 5,23) et vigilant par la force de la foi. (1P, 5,9a)

Seigneur, à ce moment-ci de ma vie,

Accorde-moi DE T’OFFRIR  la fragilité de mon corps, ma lourdeur et sommeil spirituel, (Rm, 13,11b) pour ainsi résister à la tentation de vivre selon les convoitises de ma propre nature, (Rm, 8,13) pour devenir plus vigilant et capable de te plaire, (Rm, 12,1) d’un zèle sans nonchalance et d’un cœur plein d’ardeur à te servir. (Rm, 12,11)

Seigneur, grâce à tes dons de sagesse et d’intelligence spirituelle (Col, 1,9) accorde-moi D’ÊTRE TRANSFORMÉ PAR LE RENOUVEAU INTÉRIEUR (Rm, 12,2) afin d’atteindre la parfaite connaissance, et rejoindre ainsi ton image de Créateur, pour devenir fort et patient, par l’effet de ta gloire, sans perdre ma joie et, un jour, partager l’héritage avec les saints dans la lumière. (Col, 3,10)    

Tout comme Bartimée, nous sommes des mendiants assis sur le bord du chemin de la vie. Nous sommes souvent épuisés, malades, découragés, aveuglés par nos ignorances, nos insouciances, nos blessures du corps et du cœur, nos incompréhensions, nos jugements hâtifs et nos doutes. Bratimée a osé crier vers Jésus. Et nous? Oserons-nous crier vers lui?  À son appel, saurons-nous rejeter le pauvre manteau de nos fausses sécurités et exprimer clairement à Jésus ce que nous désirons vraiment?

Oui, je veux VOIR! Je veux voir à la manière de Jésus. Je veux me mettre à sa suite là où il m’indiquera la route à suivre, jusqu’au seuil de ma mort et plus loin encore!

Père Serge St-Arneault, M.Afr

Blessantes déceptions

Lusaka, 11 avril 2012

La semaine a commencé par le dimanche des Rameaux avec une célébration œcuménique organisée par un comité composé de huit différentes Églises chrétiennes du secteur de Kabwata. La communauté chrétienne anglicane nous invitait dans l’enceinte d’un immense hangar juxtaposé à leur église. Une fois par semaine, ce hangar accueille les marchands de légumes et autres petits commerçants du quartier, un peu à l’exemple des marchés aux puces.

Lette_Zambie_05_A  À tour de rôle, les différentes Églises animèrent une prière, un chant ou un témoignage. Le prédicateur, capitaine M. Hamanenga de l’Armée du Salut, a développé avec finesse le thème de l’expectation en prenant pour exemple le championnat de football de la coupe d’Afrique récemment remporté par la Zambie. Personne n’y croyait. Mais, au fur et à mesure que l’équipe progressait dans le tournoi, l’exaltation s’amplifiait. Lette_Zambie_05_B

— Qui sait? Peut-être que notre équipe gagnera! Qui sait?

Il a fallu attendre le dernier tir de barrage au but, le sixième si je me rappelle bien, pour que le pays tout entier se soulève avec délire et fierté. Un inimaginable rêve venait de se réaliser.

L’entrée triomphante de Jésus à Jérusalem avait quelque chose de cette exaltation. Le peuple, opprimé par l’armée d’occupation romaine, attendait avec ardeur le libérateur d’Israël.

— Qui sait? Peut-être que ce Jésus est le Messie qui chassera l’envahisseur étranger? Qui sait?

Le peuple espérait un roi politique, à la grandeur du roi David. Or, ce fut une profonde déception. Jésus parlait d’un royaume spirituel. Ce fut un désastre complet, une incompréhension totale qui a changé l’enthousiasme en une farouche haine : À mort! À mort! Crucifie-le! Comment se fait-il que l’enthou-siasme du peuple se soit transformé si rapidement en cris de mort?

— Que son sang retombe sur nous et sur nos enfants!

La réponse est simple et se résume en un seul mot : déception.

Judas n’a pas mieux fait. Jésus ne correspondait pas à l’image du puissant Messie qu’il espérait découvrir en lui. Trois années d’amitié réelle entre Jésus et Judas n’ont pas réussi à briser cette incompréhension. Judas a trahi Jésus parce qu’il était profondément déçu.

Et je pense à mes propres déceptions. Nous en avons tous. Elles sont liées à des échecs relationnels, à d’imprévus revirements de situation ainsi qu’à des rejets, des injustices et peut-être aussi de fausses accusations et calomnies. Cela s’est déjà transformé chez moi en colère. N’avez-vous pas vécu quelque chose de semblable? Une amère déception peut facilement mener au désir de vengeance, peut-être aussi au découragement suicidaire. Elle devient alors une douleur si profonde qu’elle se transforme en gestes destructeurs.

C’est seulement aujourd’hui que je commence à comprendre la grandeur de l’abnégation de Jésus qui a répondu par le pardon aux cris de haine proférés contre lui.

— Père, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu’ils font.

Il a fallu que Jésus verse son sang pour que le cercle du désir de vengeance engendré par nos blessantes déceptions soit rompu. En y regardant de près, Jésus a eu toutes les raisons d’être déçu de ses disciples et du peuple qui l’a acclamé. Mais, contrairement à nous qui accusons les autres d’être responsables de nos malheurs, Jésus a pris sur lui les douleurs de toute l’humanité endeuillée par la peur et par la mort. Transpercé par les clous et la lance, son corps est devenu l’ouverture par laquelle Jésus actualise son royaume spirituel. Sa souffrance était nécessaire pour nous conduire vers la liberté des enfants de Dieu, pardonnés et aimés. C’est à n’y rien comprendre.

Il n’est donc pas si étrange de constater que beaucoup de nos blessantes déceptions par rapport à l’Église institutionnelle paralysent notre foi. Il y a encore trop de colère masquée par une collective indifférence.

— Qui sait? Peut-être qu’un jour nous comprendrons le message de Jésus! Qui sait?

Pourvu que cette attente ne nous déçoive pas! Mon espérance demeure grande en dépit de toute réalité contraire. C’est en acceptant mes propres blessures dans l’Esprit de Jésus que je progresse vers ma guérison spirituelle, voire même physique. Cela n’est pas sans peine. Souvenons-nous qu’une pierre celait le tombeau de Jésus. Cette pierre symbolise la pesanteur de nos blessantes déceptions. Jésus l’a repoussée par son chant de victoire sur la mort.

Amen! Alléluia! Le Christ est ressuscité.

Je veux me suicider!

Voilà un début de conversation plutôt corsé. Je ne sais pas pourquoi, mais spontanément m’est revenu en mémoire les paroles de ma sœur Lucie : « Oh là! On se calme. On respire par le nez. Une fois, deux fois, trois fois… »

L’histoire du jeune homme est pathétique; problèmes familiaux, échec scolaire, ridiculisé par les filles, sans travail, sans argent, etcétéra. Que répondre à une âme malheureuse?

— Je ne vaux rien, j’ai tout raté dans ma vie.

— Chez moi, au Québec, quelqu’un comme toi, on appelle ça un trou de cul.

Qu’est-ce que je viens de dire là? Je plaisante alors que ce garçon pense au suicide. Je respire profondément par le nez, évidemment. Une fois, deux fois, trois fois. Puis, un long silence s’installe. Intérieurement, je prie pour trouver une idée, une inspiration.

— Écoute, ee! Oui! C’est ça! Je vais te raconter une histoire.

Il était une fois un puissant roi d’une contrée lointaine qui régnait sur les sujets de son royaume avec autorité, mais aussi beaucoup de sagesse. Occasionnellement, il permettait à son peuple de lui présenter leurs doléances. Or, un jour, un jeune homme vient au palais royal. Il semblait souffrir sans pour cela porter quelconques signes physiques de blessure.

— Que se passe-t-il mon fils, interrogea le roi.

Dans sa gêne, le garçon n’osait lever les yeux. Il ne comprenait pas lui-même comment il avait trouvé l’audace de venir auprès de Sa Majesté. Celui-ci avait déjà pressenti un manque d’estime de soi chez ce pauvre malheureux et l’invita à s’approcher de lui. Cela allait à l’encontre du protocole. En effet, nul ne pouvait approcher la personne du roi siégeant sur son trône royal.

— Je vais te demander un service. Acceptes-tu de rendre un service à ton roi?

— Oui, oui!, répondit machinalement le garçon.

— Voici une bague. Va au marché et vend celle-ci au plus offrant. Puis, reviens me remettre le montant d’argent que tu recevras. Allez! Va rapidement avant la fin du jour et surtout ne dit à personne que je t’y envoie.

Sans trop comprendre ce qui lui arrivait, il se mit en marche.

— J’ai une bague à vendre. Regardez ma bague. Qui veut acheter ma bague?

La foule occupée à vendre et à acheter multiples produits ne portait nullement attention au garçon. Celui-ci désespérait de plus en plus. Encore une fois, il craignait un échec. Pourquoi donc le roi lui avait-il ordonné de vendre cette bague?

— Montre-moi ta bague, lui dit un passant.

Hautain, sans même porter un regard vers le garçon pris d’angoisse, l’homme secoua la tête.

— Ha, ha! Cette bague n’a aucune valeur mon petit. As-tu trouvé ça dans une boîte de céréales? Mais, j’aurai bon cœur pour toi. Tiens! Voici un dollar pour ta bague.

— Quoi! Seulement un dollar!

Pouvait-il retourner chez le roi avec un seul dollar? Non! Cela non! Il aurait trop de honte. Le garçon repris la bague. Il préféra supporter le sarcasme plutôt que céder à cette offre.

— J’ai une bague à vendre. Regardez ma bague. Qui veut acheter ma bague?

— Elle prendra plus de valeur si tu te l’accroches au nez, lui dit un autre passant.

La moquerie ne fit que s’amplifier.

— Viens ici, lui dit une vendeuse de tabac. Je vais te donner une autre bague pour que tu puisses en faire des boucles d’oreille.

Accablé de tristesse, divagant presque, le garçon retourna au palais royal et failli même échapper la bague dans la rivière en traversant le pont qui l’enjambait. « Malheur à moi, se dit-il, si je me présente au roi sans la bague et sans argent. Il me mettra en prison pour la fin de mes jours. » Pris de panique, renfermant solidement la bague dans sa main, il se dirigea hâtivement vers le palais.

— Que Sa Majesté ait pitié, dit-il encore à bout de souffle. Voici la bague, o mon roi! Je n’ai pas su la vendre et tout le monde s’est moqué de moi.

— Approche-toi de moi, fidèle sujet du roi. Viens à ma table partager mon repas. Demain, je te confierai une autre mission.

Malgré le confort de la chambre, le garçon ne put dormir que tardivement dans la crainte imaginaire qu’un grand malheur s’abatte sur lui.

— Lève-toi, le roi veut te voir, lui dit un soldat.

Maladroitement, titubant par manque de sommeil, le garçon se présenta de nouveau du roi.

— Reprends cette bague que je t’ai confiée hier et, cette fois-ci, va chez le bijoutier qui habite sur la 5e rue. Demande-lui la valeur de la bague. Ne lui dis surtout pas qui te confie celle-ci. Ensuite, reviens ici avec la bague.

Le garçon de remit en route.

— Et petit! Ne cours pas si vite. N’est-ce pas toi qui voulais vendre une bague hier? Quand vas-tu te l’accrocher au nez?

Sans porter attention à ces nouvelles moqueries, le garçon se dirigea sans tarder vers le bijoutier. Il entra. Le bijoutier ne semblait pas pressé. De fait, en voyant un si jeune homme plutôt mal vêtu, il se demanda ce qu’il pouvait espérer de celui-ci.

— Puis-je vous être utile?

— Pouvez-vous me dire la valeur de cette bague?

Le bijoutier mit ses lunettes et commença à examiner attentivement la bague. L’attente devenait une éternité. Allait-il enfin dire quelque chose?

— Toutes mes félicitations, mon garçon! Cette bague est remarquable. Je n’en ai vu que rarement de semblable. Je t’offre 5000 dollars. Pardonne-moi si je ne peux que te remettre que 3000 dollars aujourd’hui. Je comblerai la différence demain.

Du coup, le bijoutier mit la liasse de billets de banque sur le comptoir. Le garçon n’en revenait pas. Hypnotisé par ce montant d’argent à la portée de sa main, imaginant la joie de Sa Majesté, il se rappela soudainement les paroles du roi : « reviens ici avec la bague ».

— Remettez-moi la bague, je reviendrai un autre jour.

— Prends plutôt cet argent, répondit nerveusement le bijoutier. Je te donne ma parole d’honneur que je te remettrai le deuxième versement demain.

Le garçon sorti de la bijouterie à la fois avec peur et euphorie. Il mit la bague à son doigt et retraversa le village à la hâte sans que personne ait le temps de rire de lui.

— Que Sa Majesté me prenne encore une fois en pitié. Voici la bague que le roi m’a confiée. Celle-ci est d’une grande valeur, si bien que je ne suis pas digne de la toucher.

— Approche-toi me moi, mon fils. Si ton Souverain Roi avait des sujets plus nombreux comme toi, il serait le plus heureux de la terre. Écoute-moi bien! Cette bague, C’EST TOI! Tu as beaucoup de valeur à mes yeux et jamais plus tu ne dois en douter.

Fin de l’histoire.

Mon suicidaire ouvra la bouche sans pouvoir prononcer un mot. Et moi! Je n’avais plus rien à ajouter. Je l’accompagnai jusqu’à la porte. Il se retourna et me remercia.

— Que le Seigneur te bénisse, mon ami. Quand tu auras un moment libre, tu liras le psaume 116. Adieu.

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Premier voyage hors de Lusaka

Ndola, 14 février 2012Ndola_Zambie

Le voyage de 321 km s’annonce un peu long mais, heureusement, la route est bonne. Je suis en compagnie de mon confrère Suisse alémanique, Karl Kälin. Nous allons en direction de Ndola situé à la frontière de la République Démocratique du Congo au cœur de la région des mines de cuivre.

Fondé en 1904 par John Chiripula Stephenson, soit six mois seulement après le passage du fameux David Livingstone, Ndola a toujours été une importante ville reliée par un chemin de fer à la capitale Lusaka, cela dès 1907. La ville administrative de Ndola a longtemps été plus importante que Lusaka avec son aéroport international. Son déclin a débuté dans les années soixante-dix avec la chute des prix du cuivre. Il semble qu’un regain d’activités économiques se pointe à l’horizon avec la construction d’un second viaduc pétrolier en direction de la Tanzanie et d’une autre raffinerie de pétrole bientôt mise en chantier par des investissements privés.

Les Missionnaires d’Afrique sont présents à Ndola depuis 1932. Servant essentiellement comme lieu de ravitaillement, la procure de Ndola a joué un rôle indispensable pour les diocèses du nord de la Zambie qui se trouvaient littéralement coupés du reste du pays par la distance et un système routier quasi inexistant. L’amélioration de ce système routier permet aujourd’hui un réel développement de cette région de la Zambie.

Les hangars de la procure de Ndola sont maintenant vides. Quatre Ndola_store_room_2 _docconfrères assurent tout de même une présence qui permettra d’ici quelques années une revitalisation des lieux à l’exemple de la ville. Le travail missionnaire, surtout dans un pays de plus en plus urbanisé, se réalise maintenant dans les quartiers de villes. Je repense à mon expérience de brousse au Congo, autrefois le Zaïre, où j’ai vécu de si belles années au cœur d’une population dispersée sur de vastes étendues. Le Malawi avait quelque chose de cela, sauf la distance à parcourir. Mon arrivée à Lusaka me transporte dorénavant à une autre échelle de relation humaine qui ressemble étrangement à toutes les villes du monde. Je ressens une forme de nostalgie à l’idée de m’être éloigné de cet aspect poétique de la vie missionnaire vécue à l’autre bout du monde. L’internet me rapproche, ainsi en est-il de la Zambie, du reste de la planète et m’éloigne en même temps de la réalité encore bien vivante de la brousse africaine.

Ndola_flowerNdola_flower_2Les communications, à l’image des routes bitumées de la Zambie, transforment rapidement les rapports humains. Les téléphones portables se propagent dans tous les coins du pays. Cela permet au petit fermier de vendre les produits de sa récolte avec la garantie d’un service bancaire relié à son cellulaire. Les idées se propagent, pour le meilleur ou pour le pire. Chose certaine, l’Afrique est de plus en plus partenaire du mouvement planétaire. Ndola n’en est-il pas un exemple?

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La Zambie est en fête

Le trophé de la Coupe dAfrique des NationsLusaka, 16 février 2012

Qui l’avait imaginé? Même les Zambiens n’y rêvaient pas. Ils sont si habitués à se rendre tout au plus en demi-finale. Cette fois-ci, les Chipolopolos, c’est-à-dire les Boulets, de l’équipe nationale de football, ou soccer, ont emporté leur premier titre de champion de la coupe d’Afrique en battant la redoutable équipe des Éléphants de Côte-d’Ivoire par un barrage au but, après un match de deux heures sans pointage. Déjà, la demi-finale contre le Ghana avait fait naître un élan patriotique sans précédent. Les foules se sont alors précipitées dans les rues pour exprimer leur joie. Encore plus en fut-il après une angoissante attente pour atteindre la dernière minute de la finale. Huit balles, c’est-à-dire huit tirs au but, ont été nécessaires pour abattre l’Éléphant, au dire des commentateurs sportifs. L’explosion d’allégresse qui s’en est suivi a duré toute la nuit jusqu’au retour des héros le lendemain après-midi, en provenance du Gabon. Jamais n’a-t-on vu une foule si nombreuse à l’aéroport de Lusaka. Le débordement était incontrôlable, ou presque. La télévision nationale a télédiffusé en direct pendant toute la journée les différentes étapes du retour des joueurs.

Cette victoire est d’autant plus significative que c’est précisément à Libreville, au Gabon, que la presque totalité de l’équipe nationale zambienne de football avait connu une fin tragique dans un écrasement aérien le 27 avril 1993. Depuis cette date, jamais la sélection zambienne n’avait refoulé le sol gabonais. Symboliquement, les joueurs ont déposé des gerbes de fleurs sur le lieu de l’accident quelques jours seulement avant l’ultime confrontation contre la Côte d’Ivoire. Les dirigeants de l’équipe et l’entraineur, Hervé Renard, français, y ont vu un signe du destin. L’équipe actuelle allait conquérir le trophée en souvenir et au nom de ceux qui ont péri. Cela s’est effectivement réalisé le 12 février dernier.

Voilà mon nouveau chez moi ; la Zambie, que je découvre lentement. Autrefois situé en banlieue, notre maison est reliée à la ville grâce à un large boulevard boisé. De nombreux ronds-points, constamment pris d’assaut par le trafic automobile, facilitent les déplacements. Les nuits sont généralement assez calmes entrecoupées parfois par le bruit des véhicules nocturnes ou l’aboiement des chiens, dont les nôtres. Sécurité oblige, la propriété est ceinturée de murs. J’ai tant de choses à apprendre : la conduite automobile à Lusaka, la mentalité associée à la vie urbaine, la mixité des tribus que peuple ce pays : les Bemba, les Tonga, les Ngoni, les Losi, les Lunda, les Kaondé, les Luvalé, pour ne nommer que les plus importants parmi plus de 70 d’entre-elles. Parallèlement, je découvre avec étonnement de vastes centres d’achat avec des Subway, des restaurants Sushi ou encore Pizza Hut, comme au Québec!
J’ai aussi commencé mon travail de secrétariat avec la rédaction de quelques rapports. Je prends ainsi connaissance des dossiers et je me familiarise avec les visages et les noms des confrères. Déjà, j’ai découvert l’emplacement de quelques ambassades. En effet, j’aurai souvent à m’y rendre pour des questions de visa à obtenir pour les confrères de passage et pour des permis octroyés par le service d’immigration de la Zambie.
Un peu à la manière des joueurs de football zambien, je fais appel à la mémoire de mes ancêtres pour trouver la bonne énergie qui me permettra de marquer des buts, c’est-à-dire à gagner le pari de rafler la coupe des champions, je veux dire par là, de célébrer la Vie, là où je suis.
La prochaine fois, je vous parlerai de mon récent voyage à Ndola, au nord du pays, à la frontière du Congo.
Serge St-Arneault, M.Afr

Le printemps chrétien

Le printemps chrétien

Je suis arrivé à Lusaka il y a déjà un mois. Je commence à m’habituer à la conduite automobile dans cette grande et moderne ville. Comme nouveau secrétaire provincial, je contribue modestement à développer un sens d’appartenance et d’unité entre les confrères vivants dans quatre pays : l’Afrique du Sud, le Mozambique, le Malawi et la Zambie. Je vous en reparlerai en plus de détail un autre jour.

Aujourd’hui, je vous partage un texte que j’ai composé il y a quelques mois à la demande de Jasmine Johnson pour le journal de l’Église de Trois-Rivières. Ça sent déjà le printemps! 

Le printemps chrétien

L’année 2011 a été marquée par le printemps arabe qui a bouleversé l’échiquier politique et social de nombreux pays musulmans situés en Afrique du Nord et au Proche-Orient. La surprise a été totale. Les dictatures corrompues sont tombées pour laisser émerger à la fois une grande espérance, mais aussi beaucoup de violence meurtrière. C’est le prix à payer. Il s’agit d’un sacrifice douloureux que le peuple a accepté de relever, sans vraiment en connaitre les conséquences réelles. Trop longtemps mâté par l’oppression, le cri de la révolte s’est projeté dans toutes les directions laissant émerger l’héroïsme d’un peuple aux mains nues, affrontant un pouvoir répressif sanguinaire. Là se cache la puissance du désir de liberté. Cette aspiration profonde est un don de Dieu accordé à ses enfants que nous sommes. Jésus lui-même nous propose sans cesse de rechercher la véritable libération; celle de l’oppression causée par le manque d’amour et de justice, par le péché et le mal, par la souffrance et la peur.
Le printemps arabe est avant tout une revendication citoyenne. À cet égard, nos frères et sœurs chrétiens de ces pays se rallient à la cause sociale du mouvement arabe. Au cœur de ce conflit, ces chrétiens deviennent des témoins du sacrifice radical de Jésus-Christ qui offre sa vie par amour pour tous les humains. Pour eux comme pour nous, le défi est d’espérer et de croire en dépit de toute réalité contraire.
Le printemps arabe ne se confine pas au monde arabe. Ce printemps nous appartient à nous aussi dans la mesure où il représente le combat que nous devons rejoindre nous-mêmes pour affronter les injustices sociales. À cet égard, à la suite de la crise du système financier international affectant des millions de citoyens, le mouvement de contestation amorcé à New York et dans d’autres villes américaines ou ailleurs, ainsi que tout l’effort déployé depuis de nombreuses années dans les associations de revendications sociales, auquel s’associe étroitement l’organisation catholique Justice & Paix, tout cela nous permet d’espérer et de croire en dépit de toute réalité contraire.
Celui qui nous donne l’exemple est celui-là même qui a su espérer et croire au-delà de la souffrance et de la mort. Jésus est le prototype de tous les printemps de contestation au nom de la véritable liberté qui est avant tout d’ordre spirituel. La crucifixion fut le prix que Jésus a dû payer pour que le printemps de l’humanité se mette en marche vers la Vie éternelle. Jésus n’a pas oublié les réalités terrestres. Il a guéri les malades. Il a dénoncé les marchands du temple de Jérusalem ainsi que la corruption des pharisiens. Mais ultimement, Jésus pointe sans cesse vers le chemin de son Royaume qui n’est pas de ce monde. Malgré deux mille ans d’existence, le printemps chrétien ne fait que commencer et se poursuit en dépit de toute réalité contraire.

Sachez espérer et croire en dépit de toute réalité contraire.

Le Nouvelliste | Le mercredi I7 Décembre 2011

La mémoire d’Annie St-Arneault toujours vivante à La Tuque

Gabriel Delisle           gabriel.delisle@lenouvelliste.qc.ca              Collaboration spéciale

Sachez espérer et croire en dépit de toute réalité contraire.

Bonsoir à vous tous qui êtes réunis pour cette soirée de récital de poésie.

En effet, ce soir, vous et moi, nous sommes unis dans un même élan du cœur malgré la distance qui nous sépare. Du Malawi, j’ai la chance de vous adresser ces quelques mots grâce à la magie d’Internet.

Je suis très heureux de savoir que cette soirée suscite un grand intérêt et que vous y répondez en grand nombre.

Certes, ce soir, nous commémorons la tragédie de la Polytechnique du 6 décembre 1989. Ce drame est toujours d’actualité et occasionne encore beaucoup de passion, comme c’est maintenant le cas avec le projet de loi du gouvernement fédéral pour l’abolition du registre des armes à feu. À cela, je dis qu’il faut espérer et croire en dépit de toute réalité contraire.

Des drames, il y en a partout, ici en Afrique comme à La Tuque. Mais le drame le plus destructeur est la perte d’espérance. Au-delà des blessures physiques et morales, il y a cette certitude que nous ne sommes pas seuls à surmonter la haine et la violence. Avec le temps et en portant mon regard sur la croix du Jésus, je comprends que seul le pardon en profondeur peut nous guérir. Oui, nous sommes tous invités à espérer et à croire en dépit de toute réalité contraire.

Le 6 décembre, surtout celui-ci, est aussi pour moi une occasion de réjouissance. En effet, c’est le 6 décembre 1986 que j’ai reçu l’ordination diaconale à Londres des mains du cardinal Basil Hume. Cela fait donc 25 ans. Aujourd’hui, je partage avec vous ce jubilé en vous disant combien je vous aime et suis reconnaissant auprès de toute la population de La Tuque, parents et amis, pour le soutien que vous m’avez accordé tout au long de ces années. Que le Seigneur vous bénisse!

                Au-delà de tous les drames,
                Au-delà de toutes les misères du monde,
                Au-delà des violences et de la haine,

Sachez espérer et croire en dépit de toute réalité contraire.

Je profite de cette occasion pour vous souhaiter un joyeux Noël et une bonne et heureuse nouvelle année.

Serge St-Arneault, M.Afr

Jusqu’où sommes-nous prêts à aller pour témoigner de notre foi en Jésus?

Le film « Des Hommes et des Dieux » s’inscrit sans contredit aux antipodes des films à sensation. Pourtant, il obtient un succès remarquable. L’histoire dramatique de ces moines soulève une interrogation qui confond plusieurs d’entre nous.  Malgré les requêtes répétés de partir, les moines ont en effet décidé de rester malgré le danger qui les menaçait. S’agit-il d’un entêtement suicidaire?

Au jardin de Gethsémani, Jésus a lui aussi fait face à ce choix. Il aurait pu décider de remonter la colline, se rendre à Béthanie et, de là, s’enfuir avec ses disciples. Sachant ce qui allait bientôt lui arriver, submerger d’une angoisse indescriptible, s’agissait-il là aussi d’un entêtement suicidaire?

Au début de 1993, au Zaïre, mes confrères et moi, nous nous sommes retrouvés au cœur d’un conflit tribal alors que sévissait l’anarchie généralisée dans le pays. Les pillages avaient lieu partout et n’épargnaient pas non plus les maisons religieuses. Toutes les radios onde courte diffusaient des messages aux ressortissants étrangers leur demandant de fuir le pays sans tarder. D’ailleurs, un avion militaire français devait atterrir à Bunia dans les jours suivants. Que faire?

Les rumeurs ont vite fait de se répandre. Les paras-commandos allaient-ils venir « pacifier » la région en incendiant les villages? L’année précédente, d’autres militaires étaient intervenus suite à une dispute entre deux chefs de village. Un de ces militaires m’avait pointé en affirmant qu’il serait celui qui me tuerait si jamais il y avait de nouveaux incidents. Je sentis alors un boulet m’appesantir le ventre. Allait-il revenir?

des-hommes-et-des-dieux-de-xavier-beauvois-cannes-2010-4554339aqozmL’urgence nous a poussés à intervenir. Nous formions des convois pour sauver la vie des gens appartenant à la tribu ennemie et les acheminions en sécurité dans leur territoire situé à 60 km de distance. Au retour, nous prenions de là-bas des familles entières, elles aussi en danger, pour les ramener là d’où nous venions. Les routes sinueuses et rocailleuses nous obligeaient à conduire très lentement et offraient des embuscades idéales. Le soir venu, en prière dans l’église, je demandais au Seigneur si je serais là le lendemain pour le prier encore. Puis, j’allais me coucher sans jamais m’inquiéter.

Un autre jour, au volant de notre véhicule tout terrain, un lourd silence s’empara de nous tous. Une vingtaine de personnes, dont beaucoup d’enfants, m’accompagnaient. Au bout d’un moment, une conversation intérieure surgit et j’entendis :

— Serge, la situation est vraiment dangereuse! Ne prends plus de risque et laisse-moi faire. Je te prends et je te ramène chez toi au Canada à l’instant même.

Ma réponse fut immédiate.

— Non! Je ne partirai pas même si je dois mourir sur cette route. Je ne veux pas être ailleurs qu’ici.

J’avais la conviction intime que ma mission était d’être là. Le reste n’avait aucune importance. S’agissait-il d’un entêtement suicidaire?

Par la suite, puisque personne d’autre ne pouvait le faire, nous avons contribué à la mise en place de pourparlers de paix entre des deux tribus en conflit. Les victimes innocentes étaient nombreuses de part et d’autre, des villages entiers brûlés. Mais, jamais n’avons-nous, à ce moment-là du moins, songé à partir. L’histoire montrera quelques années plus tard, en 1996, que l’invasion des militaires ougandais obligera un départ précipité des missionnaires.

C’est par amour pour le peuple algérien que les moines de Tibhirine ont décidé de rester. Au nom de ce peuple, une femme transforme également le regard que les moines ont sur eux-mêmes en leur rappelant qu’ils sont la branche sur laquelle les villageois s’appuient dans la tourmente. Ces moines ne contemplaient nullement la gloire du martyre. Aujourd’hui, leur choix nous transforme à notre tour dans la mesure où nous accueillons le choix que Jésus a lui-même fait en donnant sa vie pour changer le monde.

Mon expérience au Zaïre me laisse croire que ce choix n’est pas suicidaire. Au contraire, l’horizon du suicidaire est sans vision. Cette personne n’est plus portée par un projet de vie dans la mesure où le choix se dérobe. La clef de compréhension du choix des moines, comme celle de Jésus, se situe dans une désappropriation de soi qui mène au projet ultime, celui de la liberté intérieure.

L’amour est un langage déraisonnable et incompréhensible pour qui n’est pas submergé par sa folie. La tragédie des moines de Tibhirine met en valeur non pas l’héroïsme humain, mais la certitude d’être là où Dieu veut. Est-ce rationnel? Certes non! C’est plutôt une certitude intérieure que tout retourne vers Celui qui est l’Amour et la Vie.

Serge St-Arneault, M.Afr

Samer, Hayadet et Shahbaz Bhatti sont nos sœurs et notre frère dans la foi en Jésus.

Je vous partage aujourd’hui le témoignage suivant car il illustre la profondeur du mystère chrétien : aimer ses ennemis à la manière de Jésus. Avant ce témoignage se trouve la photo de deux jeunes femmes pakistanaise, Samer et Hayadet, qui viennent de prononcer leurs vœux perpétuels, autre exemple d’un admirable don de vie. Je vous invite à vous solidariser avec elles en ce jour si important de la «journée de la femme». Solidarité qui nous lie aux chrétiens persécutés d’ici et d’ailleurs. Vous trouverez plus de détails sur le site Internet de leur communauté .Père Serge St-Arneault, M.Afr

Samer-et-Hayadet-PakistanLes Sœurs Samer Yousaf et Hayadet Khalida ont célébré leur engagement définitif le 5 mars à Gojra (Pakistan).

« Notre suite de Jésus qui s’exprime dans notre manière de vivre les vœux pour la Mission, puise dans cette vision holistique une grande force pour un engagement dans une transformation au service de la vie. »

Initialement publié en 2008 dans un livre d’entretiens (1), le testament poignant de Shahbaz Bhatti, ministre des minorités du gouvernement pakistanais, revêt aujourd’hui une acuité brûlante, après son assassinat le 2 mars dernier. Depuis Rome, Benoît XVI a salué dimanche le « sacrifice émouvant » de ce catholique, qui avait su s’imposer comme défenseur de la liberté religieuse, en dépit des menaces dont il faisait l’objet dans son pays.

Shahbaz Bhatti : «Jusqu’à mon dernier soupir, je continuerai à servir Jésus»clip_image002

« De hautes responsabilités au gouvernement m’ont été proposées et on m’a demandé d’abandonner ma bataille, mais j’ai toujours refusé, même si je sais que je risque ma vie. Ma réponse a toujours été la même : « Non, moi je veux servir Jésus en tant qu’homme du peuple ».

Cette dévotion me rend heureux. Je ne cherche pas la popularité, je ne veux pas de position de pouvoir. Je veux seulement une place aux pieds de Jésus. Je veux que ma vie, mon caractère, mes actions parlent pour moi et disent que je suis en train de suivre Jésus-Christ. Ce désir est si fort en moi que je me considèrerai comme un privilégié si – dans mon effort et dans cette bataille qui est la mienne pour aider les nécessiteux, les pauvres, les chrétiens persécutés du Pakistan – Jésus voulait accepter le sacrifice de ma vie. Je veux vivre pour le Christ et pour Lui je veux mourir. Je ne ressens aucune peur dans ce pays.
À de nombreuses reprises, les extrémistes ont tenté de me tuer et de m’emprisonner ; ils m’ont menacé, poursuivi et ont terrorisé ma famille. Les extrémistes, il y a quelques années, ont même demandé à mes parents, à ma mère et à mon père, de me dissuader de continuer ma mission d’aide aux chrétiens et aux nécessiteux, autrement ils m’auraient perdu. Mais mon père m’a toujours encouragé. Moi, je dis que tant que je vivrai, jusqu’à mon dernier soupir, je continuerai à servir Jésus et cette pauvre humanité souffrante, les chrétiens, les nécessiteux, les pauvres.

Je veux vous dire que je trouve beaucoup d’inspiration dans la Bible et dans la vie de Jésus-Christ. Plus je lis le Nouveau et l’Ancien Testament, les versets de la Bible et la parole du Seigneur et plus ma force et ma détermination sont renforcées. Lorsque je réfléchis sur le fait que Jésus a tout sacrifié, que Dieu a envoyé Son Fils pour notre rédemption et notre salut, je me demande comment je pourrais suivre le chemin du Calvaire. Notre Seigneur a dit : « Prends ta croix et suis-moi ». Les passages que j’aime le plus dans la Bible sont ceux qui disent : « J’avais faim, et vous m’avez donné à manger ; j’avais soif, et vous m’avez donné à boire ; j’étais un étranger, et vous m’avez accueilli ; j’étais nu, et vous m’avez habillé ; j’étais malade, et vous m’avez visité ; j’étais en prison, et vous êtes venus jusqu’à moi ! ». Ainsi, lorsque je vois des personnes pauvres et dans le besoin, je pense que c’est Jésus qui vient à ma rencontre sous leurs traits. »

(1) Cristiani in Pakistan, Nelle prove la speranza, Marcianum Press. Traduction française : OASIS, centre études autour du dialogue inter-religieux, basé à Venise.